Dokumenty PDF se staly jedním z nejrozšířenějších formátu pro přenos psaného textu, ale podporují například i obrázky. Používají se jak pro obyčejné dokumenty, tak také na různé přednášky (prezentace) nebo knihy v elektronické podobě. Jejich konkurencí jsou formáty podporované softwarem Microsoft Office a Open office. Tyto dva balíky aplikací jsou však omezeny, protože ne každý má alespoň jeden z nich. Avšak snad na každém počítači najdete prohlížeč PDF souborů (Adobe Reader, Foxit Reader apod.).

PDF těží také z toho, že většina uživatelů neví, jak jej editovat a proto je velmi vhodný pro prohlížení informací. Nemůže se tak stát, že by si uživatel něco smazal (jako například u formátu DOC nebo ODT). Také podporujezáložky, což často zpřehlední celý dokument.